Cidade fantasma de Rhyolite

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A Rhyolite, apesar de não ser na Califórnia, é uma dica muito boa para quem viaja de carro da Califórnia para Vegas. Trata-se de uma cidade fantasma no Condado de Nye, em Nevada, e esta localizada nas Bullfrog Hills, cerca de 190 km ao noroeste de Las Vegas, próxima à borda leste do Vale da Morte.

Este lugar eu visitei e adorei. Não tem absolutamente nada por lá além ruínas, mas eu achei o lugar fantástico. Tem um clima de faroeste incrível. Parece cenário de filme. E não que é mesmo? O local é muito usado como locação pelos estúdios de Hollywood. O Cook Bank por exemplo foi usado em The Reward. A Ilha também teve algumas cenas gravadas em Rhyolite. Uma dica: Veja a cidade durante o dia. Vai saber o que anda por lá à noite. rsrs

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Ela começou no início de 1905 como um dos diversos campos de mineração que surgiram após uma descoberta no garimpo das colinas próximas ao local. Durante a febre do ouro posterior, milhares de gold-seekers, desenvolvedores, mineradores, e provedores de serviços concentraram-se no Bullfrog Mining District. Muitos se fixaram em Rhyolite, a qual se situava em um vale desértico protegido perto da maior produtora da região, a Montgomery Shoshone Mine.

 O industrialista Charles M. Schwab comprou a Montgomery Shoshone Mine em 1906 e investiu pesadamente em infraestrutura, incluindo água encanada, linhas elétricas, e transporte ferroviário que servia à cidade assim como a mina. Em 1907, Rhyolite possuía luz elétrica, esgoto, telefones, jornais, um hospital, uma escola, uma casa de ópera, e uma bolsa de valores. Estimativas publicadas acerca do ápice de população da cidade variam muito, mas fontes acadêmicas geralmente o colocam em uma alcance de 3.500 a 5.000 em 1907–08.

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 Rhyolite declinou quase tão rápido quanto surgiu. Após o minério mais rico ter se extinguido, a produção caiu. O terremoto de San Francisco de 1906 e o pânico financeiro de 1907 criaram maiores dificuldades para juntar capital de desenvolvimento. Em 1908, investidores da Montgomery Shoshone Mine, preocupados que ela era supervalorizada, solicitaram um estudo independente. Quando as descobertas do estudo foram consideradas não favoráveis, o valor da companhia na bolsa despencou, restringindo ainda mais o investimento. No final de 1910, a mina estava operando no vermelho, e foi fechada em 1911. Nesta época, muitos mineradores desempregados se mudaram para outros lugares, e a população de Rhyolite caiu bem abaixo de 1.000 habitantes. Em 1920, estava próxima à zero.

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Após 1920, Rhyolite e suas ruínas se tornaram uma atração turística. A maior parte de seus prédios desmoronaram, foram desconstruídos a fim de coletar materiais de construção, ou foram movidos para a cidade vizinha de Beatty ou outras cidades, ainda que a estação de trem e uma casa feita principalmente de garrafas vazias tenham sido reparadas e preservadas.

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